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法显:西行取经的第一人  

2006-11-25 16:21:14|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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法显:西行取经的第一人
侯杨方
复旦大学历史地理研究中心教授
 
 
法显出家前俗姓龚,平阳郡(今属山西省)人,他出生于东晋咸和九年(公元334年),卒于元熙二年(公元420年),他的一生正是中国佛教大发展的时代。法显的三个哥哥都在童年夭亡,因此在其3岁的时候父母就将他度为沙弥,以防夭亡。
 

佛教起源于公元前六世纪的印度,于公元前后传入中国,但直到东汉末年才开始流行,迅速传播,为社会各阶层广泛接受,甚至被奉为国教,也正因为此,佛教某些上层僧侣依仗权势为富不仁。法显认为这些丑恶现象是因为中国的佛教戒律经典缺乏,使广大佛教徒无法可循,只有从天竺(古印度)寻取佛教的戒律,才能匡正佛教界的不端行为。
 
由于中国古代文明核心区的黄河、长江流域与印度相距遥远,隔着世界屋脊青藏高原、帕米尔高原,更有雄伟险峻的喜马拉雅山,在古代它们都是难以逾越的障碍,因此中印之间通常的路线是西出玉门关或阳关,出穿越塔克拉玛干沙漠一路西行,翻越葱岭(帕米尔高原)转向南进入印度。公元399年春天,65岁的高龄法显从长安(今西安)出发沿前往印度,同行还有10人。他们西出阳关遇上了西行的第一个险关“沙河”,即白龙堆大沙漠,“上无飞鸟,下无走兽,遍望极目,欲求度处,则莫知所拟,唯以死人枯骨为标帜耳。”经过17天、1500里的艰险跋涉,他们平安度过了穿越了沙河,后因无从筹措旅费,11人的旅行团被迫分散。只有法显一行7人得到了符公孙的资助,得以继续前行,穿越塔克拉玛干大沙漠,“涉行艰难,所经之苦,人理莫比”,花了一个多月零五天,他们抵达了沙漠南缘的佛教中心于阗国,并在此停留三个月,参加当地的佛教活动;随后历时两个多月才得以翻越“冬夏有雪”、“其道艰阻,崖岸险绝,其山唯石,壁立千仞”的葱岭,进入了北印度境内。
 
法显一行在北印度地区逗留了数月,寻访佛教名胜,参拜佛祖遗迹,然后法显动身翻越小雪山(阿富汗的苏纳曼山)南下。同行者有的返回了中国,有的选择他往,此时有法显、慧景、道整一行三人。在翻越小雪山过程中,于北坡突遇寒风,慧景被冻死。法显、道整二人随后进入中天竺境,在此周游4年多,巡礼各处佛教故迹。当他们来到了佛教的发祥地、释迦牟尼生前说法时间长达25年舍卫城祗洹精舍,当地的僧人惊叹:“我等诸师和尚相承已来,未见汉道人来到此也。”
 
公元405年法显和道整来到佛教极其兴盛的达摩竭提国巴连弗邑,他们在这里停留三年学习梵书、梵语,抄写经律,并收集了《摩诃僧祗众律》等六部佛教经典。道整在巴连弗邑十分仰慕人家有沙门法则和众僧威仪,感慨中国僧律残缺,决定居留此地不再回国。法显则一心想着将戒律传回中国,便一个人继续旅行,他周游了南天竺和东天竺,又在恒河三角洲的多摩梨帝国写经、画(佛)像两年。
 
公元409年,法显离开多摩梨,搭乘商舶,纵渡孟加拉湾,来到了狮子国(今斯里兰卡)。他在狮子国住在王城的无畏山精舍,访得《弥沙塞律》、《长阿舍》、《杂阿含》以及《杂藏》等四部经典。此时,法显身入异城已经12年,他经常思念祖国,同伴“或留或亡,今日顾影唯己”,心里无限悲伤,一次他在无畏山精舍看到商人以一个中国产的白绢扇供佛,“不觉凄然,泪下满目”。
 
公元411年,法显终于完成取经求法的使命,搭乘商船归国,船行不久,即遇暴风,在海上漂流了90天,到了南海的耶提婆(今印度尼西亚),在此住了5个月后转乘另一条商船向广州进发,不料行程中又遇大风,船失方向,随风飘流。经过了两个多月的漂流,粮水将尽之时商船终于抵岸。法显上岸遇见两位猎人,方知此处是青州长广郡牢山南岸(今山东省即墨县)。长广郡太守李嶷听到法显从海外取经归来的消息,立即亲自赶往岸边迎接,此时已为公元412年夏天。法显65岁出游,13年间游历了近30个国家,回到中国时已经78岁高龄。在这13年中,法显经历了平原、沙漠、雪山、高原、河流大海和各个气候带;经历了同伴的离去和死亡;自己也多次在死亡线上挣扎,他在晚年回顾也后怕不已:“顾寻所经,不觉心动汗流”。
 
413年,法显南下赴东晋首都都建康(今南京)。他在道场寺从事佛经的翻译,在他一生的最后7年时间里,法显一共译出了佛经6部,其中的《摩诃僧祗众律》为佛教五大戒律之一。同时,他又写成了记述自己经历的《佛国记》,其中保留了大量中亚和印度的珍贵史料。法显逝世于荆州,终年86岁。
 
梁启超评价法显:“横雪山而入天竺,赍佛典多种以归,著《佛国记》,我国人之至印度者,此为第一。”不仅如此,法显还是主动奔赴异国学习、汲取外来文明营养,并将其带回国内发扬光大的中华第一人。
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